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Primer hombre en pisar la luna

“Un pequeño paso para el hombre”: la historia detrás de la legendaria frase de Neil Armstrong

La frase de culto creó debates muy poco después de ser pronunciada.

“Es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad”. Eran las 2:56 del 21 de julio de 1969 cuando Neil Armstrong puso su pie izquierdo en la Luna y pronunció que esta frase se convierte en mítica. El hombre caminó por primera vez en el terreno lunar y la frase del estadounidense ahora se repite con cada logro. Pequeño o grande.

Lo que se conoce menos es la historia detrás de estas pocas palabras que Neil Armstrong había preparado cuidadosamente antes de pronunciarlas en su micrófono. Esa noche, su más leve palabra con los equipos que permanecen en la Tierra se transmite por la radio. Pero la retransmisión no es ideal y la oración es entrecortada. Lo que crea debates sobre el verdadero significado de estas palabras.

Los que escuchan al astronauta no logran resolver, como se informó en 2012, Joel Shurkin, un periodista que cubrió el evento en ese momento. ¿Qué oyeron? “¿Cuál es un paso pequeño para el hombre, un salto gigante para la humanidad” o “Es un paso pequeño para el hombre, un salto gigante para la humanidad”? La diferencia es una letra (la “a” para “one” en inglés) pero cambia el significado. ¿Habla Armstrong de un pequeño paso para la especie humana o solo para “un” hombre, en su caso?

“Espero que la historia me perdone”

Los periodistas debaten. ¿Qué escribirán en sus páginas? “No podíamos tener el New York Times y el Washington Post que se dirigían de manera diferente”, recuerda Joel Shurkin. Escogerán la oración sin la “a” y luego la escribirán entre paréntesis. En Francia, la prensa decide por la sentencia ahora bien conocida.

Más tarde, Neil Armstrong se asegurará de haber pronunciado el “uno” sin ser escuchado. Pero cuando la NASA “limpió” la grabación de la transmisión, nadie escuchó este “uno”. Armstrong simplemente se había “olvidado”, dice Joel Shurkin.

En una biografía autorizada, el astronauta que murió en 2012 dijo: “Espero que la historia me perdone por quitar la sílaba y entienda que no fue voluntario”. Incluso si la sílaba no fuera dicha, podría haber sido así”.