Oasisamérica: qué es, cuáles son sus características y culturas

Oasisamérica

En medio del extenso devenir histórico de Aridoamérica, hacia el 500 aC se desarrolló dentro de ella una subárea específica, producto de la interacción cultural de algunos grupos aridoamericanos con elementos culturales mesoamericanos, de donde nació un núcleo cultural nuevo, que ha sido denominado por los estudiosos mexicanos como Oasisamérica.

¿Qué es Oasisamérica?

  • Se trata de un concepto antropológico, arqueológico e histórico que agrupa a una zona geográfica particular con un conjunto de grupos étnicos prehispánicos que constituyeron una subregión dentro Aridoamérica.
  • A dichos grupos étnicos les fue posible -partiendo de su condición inicialmente nómada- establecer intercambios culturales con sus vecinos sedentarios de Mesoamérica e implementar cambios permanentes que hicieron avanzar su cultura hacia el sedentarismo.
  • El intercambio cultural fundamental fue la adquisición de técnicas agrícolas que permitieron -junto con la presencia de fuentes de agua dulce- tornar hacia el sedentarismo progresivo desde la cultura nómada de caza y recolección.
  • Floreció como subregión cultural y geográfica entre el 500 a C y 1500 d C, desapareciendo poco después de la conquista de América.

Geografía y Ecología

Geografía de Oasisamérica

Ubicación

  • Los asentamientos principales de esta cultura se desarrollaron alrededor de los ríos Gila y Asunción.
  • Otros asentamientos de la subcultura se extendieron más allá del núcleo central, abarcando zonas de Utah, Colorado, Nevada, California, Arizona y Nuevo México -en Estados Unidos-, mientras que en México se dispersaron principalmente por Chihuahua y Sonora.
  • Su crecimiento y expansión tuvo el mayor desarrollo a partir del año 200 d C, cuando las culturas mesoamericanas experimentaron movimientos migratorios y comerciales hacia el norte de sus territorios originales.
  • Por tratarse del producto de la fusión de dos corrientes culturales distintas (por un lado, los nómadas que habían habitado durante milenios las zonas áridas de México y el suroeste de Estados Unidos, y por el otro, las culturas sedentarias de Mesoamérica), los límites geográficos de esta subcultura resultan complicados de definir con precisión, pues se trató de un encuentro dinámico a lo largo del tiempo.
  • El sitio arqueológico más emblemático de Oasisamérica está ubicado en el estado de Chihuahua, en Casas Grandes, y lleva por nombre Paquimé, erigido por la cultura Mogollón, llegando a su máximo esplendor alrededor del siglo VII dC.

Relieve

  • A diferencia de sus vecinos mesoamericanos, las culturas sedentarias de Oasisamérica debieron ocupar y explotar valles de clima extremadamente seco y árido, prácticamente desérticos.
  • Los asentamientos de Oasisamérica estuvieron situados en las riberas de los ríos Gila, Asunción, Río Bravo, Colorado, Río Mayo, Yaqui, Casas Grandes y Concho.
  • Un elemento adicional, hoy desaparecido en el desierto, fue la presencia de algunas lagunas en estos territorios, que sus habitantes supieron explotar con fines de irrigación agrícola y para hacer crecer sus asentamientos.

Ecología

  • Oasisamérica no difiere significativamente en su ecología de Aridoamérica, salvo que, por la presencia de mayor cantidad de fuentes de aguas permanente, la densidad de flora y fauna podía llegar a ser más abundante, y los suelos de las riberas de los ríos podían llegar a presentar mayor grado de fertilidad que su entorno casi desértico.
  • Sin embargo, los elementos de la flora son fundamentalmente los mismos: plantas xerófitas, con mecanismos de acumulación de agua, tales como gran diversidad de cactáceas y agaves -con alto nivel de endemismo- y arbustos caducifolios espinosos.
  • La fauna de invertebrados está constituida fundamentalmente por abejas, arañas y escorpiones, mientras que los vertebrados están representados por serpientes, lagartos, roedores de desierto, murciélagos  y rumiantes como el borrego de las rocas.

Clima

A pesar de tratarse siempre de un ambiente árido o semiárido, los territorios ocupados por Oasisamérica disfrutaron de un clima algo más benigno que la zona oriental y norteña de Aridoamérica, influyendo enormemente en la posibilidad de establecimiento de asentamientos agrícolas permanentes, debido a que las corrientes de agua no eran tan intermitentes como en el caso del núcleo de la superregión de Aridoamérica.

Cultura

Cultura de Oasisamérica
  • Uno de los elementos claves que contribuyó al desarrollo de Oasisamérica fue la posibilidad de establecer intercambio comercial con sus vecinos mesoamericanos, atraídos por un tesoro muy apreciado por todas las culturas antiguas de esa región, y en la que Oasismérica era rico (y aun lo es): los yacimientos de turquesas.
  • Las culturas que florecieron en Oasisamérica construyeron grandes aldeas de adobe, que sirvieron de asentamientos permanentes adyacentes a sus áreas agrícolas.
  • La agricultura en un ambiente árido -basada en el maíz- fue posible por el desarrollo de grandes sistemas hidráulicos de reconducción del agua de los ríos y lagunas hacia el área de siembra, y este fue uno de sus mayores logros como civilización.
  • Se alimentaban de maíz, pitahaya, mezquite y miel. Cuando el clima no resultaba benigno para mantener sus cultivos, los alternaban con la recolección, caza y pesca en los territorios circundantes.
  • Producto también del intercambio cultural con Mesoamérica, está la influencia en sus ritos religiosos, así como la introducción del juego de pelota, de la alfarería fina, los tejidos y la cría de aves exóticas, como las guacamayas, traídas desde las selvas del sureste de México y Guatemala.

Etnicidad

Esta cultura contó con la representación de tres etnias bien definidas durante su desarrollo histórico -Anasazi, Mogollón y Hohokam- que compartieron elementos culturales con tres más, en menor medida, los Fremont, Pataya y Trincheras:

  1. Anasazi: fue la cultura más floreciente de Oasisamérica y la que ha sido más estudiada. Se desarrollaron en la región denominada “Las Cuatro Esquinas”, en los límites entre los estados de Arizona, Nuevo México, Utah y Colorado. De ellos derivan los Fremont.
  2. Mogollón: abarcaron los territorios de la Sierra Madre Occidental, así como partes de Arizona y Nuevo México. Deriva luego en la cultura Paquimé, de la que se mantienen importantes sitios arqueológicos en estudio.
  3. Hohokam: se asentaron en Arizona y Sonora, en zonas bañadas por los ríos Gila y Colorado. De ellos derivan tanto los Pataya en el extremo occidental de Oasisamérica, como los Trincheras, asentados al noroeste de Sonora.

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