/El autor del tiroteo de Estrasburgo, Chérif Chekatt, es abatido por la policía francesa
Cherif Chekatt es abatido por la policia francesa

El autor del tiroteo de Estrasburgo, Chérif Chekatt, es abatido por la policía francesa

La policía francesa abatió a tiros al hombre que se creía responsable de matar a tres personas y herir a muchas más en Estrasburgo esta semana, lo que puso fin a una tensa persecución de dos días y proporcionó un momento de alivio a un La nación se sacudió primero por las protestas violentas y luego el alboroto en un mercado navideño.

El ataque terrorista conmocionó a Estrasburgo y le recordó al país su continua vulnerabilidad a los ataques terroristas. Las autoridades francesas dijeron el jueves que estaban preocupadas de que la policía fuera sobrecargada después de cuatro fines de semana de manejar las protestas en todo el país por parte del movimiento Yellow Vest.

“Las fuerzas de seguridad han estado bajo una tremenda presión en las últimas semanas”, dijo Benjamin Griveaux, portavoz del gobierno.

La búsqueda del sospechoso, Chérif Chekatt, de 29 años, precisó del trabajo de más de 700 agentes de policía e investigadores especiales que realizaron búsquedas en los alrededores de Estrasburgo. La persecución terminó el jueves por la noche, cuando tres policías abrieron fuego contra Chekatt, quien les disparó mientras lo perseguían en el barrio residencial de Neudorf en Estrasburgo, dijo el ministro del Interior, Christophe Castaner, en una conferencia de prensa en la ciudad.

La policía utilizó la vigilancia y otra información para localizar al Sr. Chekatt, dijo. Los oficiales “vieron a un individuo caminando en la calle pública, que correspondía a la descripción” del Sr. Chekatt, dijo el Sr. Castaner, y agregó que el hombre “se dio vuelta disparándoles, devolvieron el fuego y neutralizaron al asaltante”. Mientras huía del mercado el martes por la noche, Chekatt logró eludir a la policía y los soldados, a pesar de que resultó herido en al menos un encuentro con ellos.

El ataque llevó a las autoridades a colocar a Francia en su nivel más alto de alerta, lo que permitió al gobierno aumentar la seguridad fronteriza y buscar automóviles en las principales autopistas que conducen hacia y desde Estrasburgo. Algunos funcionarios temían que el Sr. Chekatt pudiera huir a Alemania, dada la ubicación de Estrasburgo en la frontera franco-alemana.

Los funcionarios franceses también se movieron rápidamente para reforzar la seguridad en otros mercados navideños, dedicando más oficiales de policía para protegerlos. Los mercados navideños son comunes en toda Europa y, a menudo, se encuentran en los confines de los centros de las ciudades antiguas, lo que dificulta la seguridad.

El jueves temprano, el gobierno señaló que estaba preocupado por la capacidad de la policía para manejar las protestas programadas para el sábado por el movimiento de chaleco amarillo en ciudades, pueblos y aldeas de todo el país, y que preferiría que los organizadores los suspendieran.

El movimiento, que exige impuestos más bajos, es conocido por los chalecos reflectantes amarillos que usan los participantes y que todos los conductores franceses están obligados a mantenerse en sus automóviles para avisar cuando están en peligro.

“Se ha escuchado la ira; “Hemos respondido a esto”, dijo Griveaux, el portavoz del gobierno, en la televisión CNews, en alusión al anuncio del presidente Emmanuel Macron el lunes de que el gobierno pondría dinero adicional en los bolsillos de los trabajadores con salario mínimo, a partir de enero, y reducirá los impuestos en el pago de horas extras y jubilados. “Lo que les pedimos es que sean razonables el sábado y que no vayan a protestar”, dijo, dirigiendo sus comentarios a los manifestantes.

No estaba claro si alguno de los manifestantes se quedaría en casa ya que, pocas horas después de la solicitud del gobierno, algunas de las figuras de más alto perfil en los chalecos amarillos llamaron a los partidarios para que regresen el sábado.

Los oficiales de seguridad franceses determinaron que el Sr. Chekatt, a quien los testigos describieron diciendo que “Allahu akbar”, o “Dios es grande”, en el curso del ataque al mercado navideño, tuvo motivaciones terroristas. No estaba claro cómo y cuándo adoptó exactamente las creencias extremistas, pero las autoridades francesas dijeron que las detectaron por primera vez durante su encarcelamiento. Tenía un largo historial criminal, con 27 condenas, la mayoría por robos y agresiones, en Francia, Alemania y Suiza.

El Sr. Chekatt fue una de las aproximadamente 20,000 personas señaladas por los servicios de seguridad franceses para una posible radicalización, y también fue identificado con lo que se conoce en Francia como Fiche S, o un archivo S, lo que indica que era un riesgo potencial para la seguridad. Las autoridades rastrean a estas personas, pero no es posible mantenerlas a todas bajo vigilancia constante.

El Estado Islámico afirmó en su sitio oficial de la agencia de noticias, Amaq, que el atacante era “un soldado del Estado Islámico”, pero utilizó un lenguaje que sugería que el ataque probablemente estaba inspirado en la ideología del grupo en lugar de ser dirigido por el grupo.

Entre las víctimas, el martes por la noche había un francés que había salido a cenar con su esposa al centro histórico empedrado de Estrasburgo, según informes de prensa y entrevistas de televisión con un camarero en el restaurante donde habían estado comiendo.

Un turista tailandés también fue asesinado y su esposa resultó herida, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Tailandia, y un afgano, Kamal Naghchband, de 44 años, que había emigrado a Francia con su esposa y tres hijos para escapar de los talibanes, murió el jueves después de Estar en coma por dos días. Una cuarta persona aún vivía, pero fue descrita por funcionarios de salud como muerte cerebral el jueves.

El Sr. Naghchband estaba con su esposa, sus hijos y su madre el martes por la noche cuando recibió un disparo en la cabeza, dijo Eyup Sahin, el presidente de la mezquita a la que asistió el Sr. Naghchband. Mecánico de oficio, el Sr. Naghchband había alquilado un espacio en la propiedad de la mezquita durante los últimos tres años para operar un garaje, dijo Sahin. “Siempre fue dinámico, siempre fue útil y estaba dispuesto a arreglar los vehículos de la mezquita tan rápido como él y sus empleados”, agregó.

El Sr. Sahin dijo que en Francia, muchos tendían a olvidar que los musulmanes también podían ser víctimas del terrorismo. “El terrorismo ha penetrado a toda la humanidad, no a las religiones”, dijo. “Un terrorista no tiene religión ni humanidad en ellos”. Para aquellos en la ciudad que no fueron afectados directamente por los ataques, la vida volvió gradualmente a la normalidad. Aunque el mercado navideño estaba cerrado, algunos de los cafés y bares en el centro de la ciudad ya se habían reabierto incluso cuando los santuarios caseros seguían quemando velas y flores conmemorativas que se depositaban en la memoria de las víctimas.