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Tiroteo en Estrasburgo

Al menos tres muertos y varios heridos tras un tiroteo en Estrasburgo

Al menos tres personas murieron y otras 12 resultaron heridas cuando un hombre armado abrió fuego en el mercado navideño en Estrasburgo, en el noreste de Francia. El presidente Macron elevó inmediatamente el nivel de alerta terrorista.

Un alto funcionario del gobierno francés dice que cinco personas fueron detenidas mientras la policía buscaba al hombre que atacó el mercado de Navidad, pero el pistolero sigue en libertad. Laurent Nunez, secretario de estado del Ministerio del Interior, dijo el miércoles en la radio France-Inter que el atacante podría haber huido a la vecina Alemania. Negó los informes de una intervención policial en la famosa catedral de la ciudad, pero dijo que la búsqueda del atacante está en constante evolución.

Núñez dijo que el agresor había sido identificado como un presunto extremista durante sus pasadas estancias en prisión, pero dijo que el motivo del ataque sigue sin estar claro. Se abrió una investigación terrorista. No estaba claro si el objetivo era el mercado, un lugar de reunión popular y el núcleo de una parcela vinculada a Al Qaeda en 2000. El agresor entró en una zona de seguridad alrededor del lugar y abrió fuego desde allí, dijo el alcalde Roland Ries en la televisión BFM.

El mercado, el más grande de Francia, se establece alrededor de la catedral de la ciudad durante la temporada navideña. Las autoridades no dieron un motivo para el tiroteo, aunque los fiscales dijeron que habían abierto una investigación de terrorismo. Estrasburgo, ubicada en el este de Francia, es el hogar del Parlamento Europeo, uno de los varios lugares en que se cerró una emergencia después del tiroteo.

El prefecto de la región de Estrasburgo dijo que el hombre identificado como el presunto pistolero estaba en una lista de personas potencialmente radicalizadas. Las autoridades no lo nombraron públicamente ni brindaron detalles como su edad y nacionalidad.

El ministro del Interior, Christophe Castaner, quien viajó a Estrasburgo, dijo que el sospechoso tenía condenas en Francia y Alemania por delitos no relacionados con el terrorismo y que estuvo en prisión. Él no elaboró. Horas antes del tiroteo, los gendarmes franceses fueron a la casa del sospechoso para arrestarlo, pero él no estaba allí, dijo Stephane Morisse, del sindicato de policías FGP. Encontraron materiales explosivos durante una búsqueda, dijo.

Muchos de los ataques terroristas más mortíferos de Europa en los últimos años tuvieron lugar en Francia. En respuesta al tiroteo del martes, el gobierno decidió elevar el riesgo de ataque del país a un nivel en el índice de amenaza oficial y enviar refuerzos de seguridad a Estrasburgo, dijo el miércoles temprano Castañer.

Estrasburgo, una ciudad a unos 500 km al este de París, en la frontera de Francia con Alemania, se promociona como la “Capital de la Navidad” y el mercado creado alrededor de la catedral local es una tradición de vacaciones. Hace dos años, un tunecino condujo un camión secuestrado en un concurrido mercado navideño de Berlín, matando a 12 personas en la capital alemana.

Unos 350 oficiales y dos helicópteros estaban buscando al agresor, que había sido radicalizado por “varios años” y se enfrentó a los oficiales de la ley dos veces, intercambiando disparos, mientras él “sembraba el terror”, dijo Castaner. La cifra de muertos fue de tres de la madrugada del miércoles, dijo el ministro. Dos dirigentes sindicales de la policía dijeron anteriormente que había cuatro víctimas. Los funcionarios no explicaron los números en conflicto.

Más de siete horas después del derramamiento de sangre, el prefecto regional dijo que otras 11 personas resultaron heridas, cinco de ellas de gravedad, degradando el recuento anterior de Castaner de 12 heridos. El tirador también fue baleado y herido por soldados que vigilaban el mercado navideño, según Morisse, del sindicato FGP. El portavoz militar francés, coronel Patrik Steiger, dijo que el tirador no parecía estar apuntando a soldados que patrullaban en el mercado y alrededor de él, sino que parecía atacar a civiles.

Los testigos describieron haber escuchado disparos, gritos y gritos de policías que ordenaban a las personas que permanecieran en el interior antes de que la zona se callara y los oficiales se desplegaran. “Escuché dos o tres disparos alrededor de las 7.55 pm, luego escuché gritos. Me acerqué a la ventana. Vi a gente corriendo. Después de eso cerré los postigos. Luego escuché más disparos, más cerca esta vez”, Yoann Bazard, 27, que vive en el centro de Estrasburgo.

“Pensé que tal vez fueran petardos”, dijo, hablando por teléfono. “Y luego, a medida que se acercaba, fue realmente impactante. Hubo muchos gritos … Hubo policías o soldados que gritaban ‘¡Entren!’ y ‘Pon tus manos sobre tu cabeza’ “. En esta imagen hecha de video, la gente yace en el suelo después del tiroteo.AP

La periodista independiente Camille Belsoeur estaba en el apartamento de una amiga cuando escucharon los disparos, que al principio confundió con petardos. “Abrimos la ventana. Vi a un soldado disparar, entre 12 y 15 tiros”, dijo Belsoeur. “Otros soldados le gritaron a las personas que se quedaran adentro y gritaron ‘¡Vete a casa! ¡Vete a casa!'” A los que están afuera.

Otro testigo, Peter Fritz, dijo a la BBC que una de las cuatro personas asesinadas era un turista tailandés que recibió un disparo en la cabeza y no respondió a los intentos prolongados de reanimarlo. “Hicimos todo lo posible por resucitarlo. Le aplicamos RCP. Lo arrastramos a un restaurante cercano”, dijo Fritz.

Dijo que tomó más de 45 minutos para que llegara una ambulancia, tiempo durante el cual un médico de emergencia avisó por teléfono que “cualquier esfuerzo adicional sería inútil”. La víctima “todavía está aquí en este restaurante, pero hemos abandonado toda esperanza para él”, dijo Fritz.

Francia ha sido golpeada en los últimos años con ataques extremistas de alto perfil, incluidos los ataques coordinados en múltiples ubicaciones de París que mataron a 130 personas y cientos de heridos en noviembre de 2015. Un ataque de un camión en Niza en 2016 mató a decenas.

El ataque del martes se produjo después de cuatro semanas de protestas contra el presidente Emmanuel Macron, que han extendido las fuerzas policiales desplegadas para despejar carreteras bloqueadas y sofocar disturbios, saqueos y otros caos relacionados con las protestas.

Macron levantó una reunión en el palacio presidencial el martes por la noche para monitorear la emergencia, dijo su oficina. El presidente escribió en Twitter: “La solidaridad de toda la nación con Estrasburgo, nuestras víctimas y sus familias” y, a medianoche, presidió una reunión en el centro de crisis del Ministerio del Interior.

El ataque revivió los recuerdos de un nuevo plan terrorista del milenio dirigido al mercado navideño de Estrasburgo. Diez presuntos militantes islámicos fueron condenados y sentenciados a prisión en diciembre de 2004 por su papel en un complot para explotar el mercado en la víspera de Año Nuevo que marcó el comienzo del año 2000.

Los sospechosos argelinos y franco-argelinos, incluido un presunto asociado del líder de Al Qaeda, Osama bin Laden, fueron procesados ​​en octubre por cargos de que estaban involucrados en el complot frustrado del ataque. Fueron sentenciados a penas de prisión de uno a nueve años.