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Tiroteos en Estados Unidos: ¿Qué es 8chan, el sitio acusado de predicar el odio?

Desde el tiroteo dramático del sábado en El Paso, el foro 8chan, que se ha convertido en una plataforma para compartir ideas racistas, ha sido abandonado por su fundador y uno de sus socios históricos de TI. Es en este sitio donde el tirador, que tenía motivaciones antihispánicas según los supuestos de los investigadores, habría publicado su manifiesto de reclamos. Y desde su lanzamiento, en octubre de 2013, 8chan multiplica las controversias.

El sitio fue fundado por Fredrick Brennan, un libertario y activista de la web estadounidense. Nacido en 1994, vive en una silla de ruedas debido a una grave enfermedad ósea que ha bloqueado su crecimiento. El principio de 8chan es simple: una serie de foros, iniciados y dirigidos por los usuarios, y su clara línea editorial: viva la libertad de expresión. La única condición establecida en las reglas es respetar la ley estadounidense, muy permisiva en términos de libertad de expresión. Se cubre una amplia variedad de temas, desde videojuegos hasta política y nuevas tecnologías.

De GamerGate a reclamos racistas

8chan comenzó a experimentar un gran éxito de audiencia en 2014. Ese año, GamerGate (un escándalo de mensajes misóginos de acoso) expulsó a muchos usuarios de Internet del sitio 4chan, que funciona con el mismo principio pero bloqueó el publicación de tales mensajes, a su primo 8chan, considerado más libre. Casi todos sus miembros ponen sus mensajes bajo pseudo, permitiendo que algunos hagan comentarios violentos. “El anonimato no se debe quitar a todos solo por algunas manzanas podridas”, dijo Fredrick Brennan en 2015 en una entrevista con Ars Technica.

El sitio también se ha convertido en el lugar de práctica de “golpes”, que consiste en llamar a la policía haciendo creer la presencia de locos en una casa. Los usuarios de Internet luego analizan y comentan la intervención de las fuerzas de intervención. Aquí también se están desarrollando algunas teorías de conspiración , como Pizzagate dirigida a Hillary Clinton durante la campaña presidencial de 2016.

La motivación principal – abogar por la libertad de expresión – fue rápidamente superada por un derrame incontrolable de discurso racista u odio. Durante seis meses, tres tiroteos han publicado mensajes de reclamo en 8chan: en Christchurch (Nueva Zelanda), donde el ataque a las mezquitas del 15 de marzo mató a 49 personas; en Poway, California, donde una persona murió en una sinagoga el 27 de abril; y finalmente El Paso, 20 muertos, este sábado. Como dice el guardián, varios miembros del foro pasaron el día de su sábado regocijándose en la cantidad de víctimas en la ciudad fronteriza con México, y refiriéndose al tirador, a quien consideraban “nuestro hombre”.

Ninguna reacción del administrador del sitio

“Cada vez que escucho sobre un tiroteo, me digo a mí mismo , de acuerdo, tenemos que averiguar si hay una conexión con 8chan, dijo Fredrick Brennan en el New York Times el lunes . En marzo pasado, después del drama de Christchurch, ya había expresado en el Wall Street Journal sus preocupaciones sobre lo que pasó con el sitio que había lanzado. Esta vez, siente sin rodeos que 8chan “debería callarse”: “No aporta nada al mundo”. Es malo para todos excepto para sus usuarios. Y que sabes También es malo para ellos. Simplemente no se dan cuenta”.