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Pintura que representa la lucha de María Pita en La Coruna

María Pita: la heroína de La Coruña

Una española de carácter aguerrido, que logró salvar a La Coruña de una venganza a manos del pirata ingles Francis Drake, que el 4 de mayo de 1589 pretendió tomar la ciudad y saquearla, liderando la flota británica.

María Mayor Fernández de Cámara y Pita, fue quien se convirtió en heroína, liderando una de las respuestas ofensivas mejor organizadas de la historia local. Según la historia oficial, ella misma, con una pica en la mano, salió al frente a dar muerte a un alférez inglés que resultó ser el mismísimo hermano del pirata Drake. Esa fue la hazaña que permitió la respuesta del pueblo contra sus atacantes, y que logró que los mismos abandonaran la ciudad.

¿Quién fue María Pita?

Nace en Sigrás, España en 1565, bajo el nombre de María Mayor Fernández de Cámara y Pita, de la cual se tienen muy pocos datos sobre su vida, pero se tienen claridad sobre las acciones que la convirtieron en heroína. Para el verano del año 1588, el rey Felipe II estaba decidido a invadir Inglaterra, por lo cual ordena un ataque conjunto desde la costa atlántica. El enorme proyecto, conocido como la Armada Invencible, sale a alta mar, solo para verse envuelta en una tragedia marítima para entonces sin precedentes.

5.000 personas fallecieron cuando 20 de sus embarcaciones naufragaron debido al mal tiempo. Este hecho significó un gran fracaso para el rey y causó la ira del pirata Francis Drake, quien impuso sus ideas y aprovechando la derrota de Inglaterra, decidió saquear las costas de España a tiempo que apoyaba la insurrección que se gestaba en Portugal, en contra de Felipe II.

Una mujer de armas tomar

El día 4 de mayo de 1589, las costas comienzan a ser asechadas por el pirata, mientras los coruñeses comienzan a refugiarse y a ofrecer toda la resistencia que pueden. Sin embargo, la cantidad de ingleses era superior y la horda consigue abrirse una brecha hacia la ciudad.

Para ese momento, los muertos ya se contaban por cientos y es cuando la heroína surge. El ímpetu de esta mujer fue el hecho transcendental que hizo a los ingleses retirarse; «Quien tenga honra que me siga», gritó la gallega, intentando defender con honor a ciudad que habitaba, y con una pica dio muerte al alférez inglés, hermano del infame pirata.

Con esta hazaña valerosa, el pueblo reavivó su ímpetu  y se lanzó contra los invasores, quienes se vieron imposibilitados de continuar y terminaron retirándose luego de largos días de batalla. La ciudadanía fue la real responsable de la defensa  aguerrida, pero la voz y el liderazgo de María Pita fue el detonante.

A pesar de que su contribución a la historia se resume a los hechos del 4 de mayo, también se dedicó a curar a los muchos heridos en combate y a recoger los cadáveres y la destrucción dejada por el enfrentamiento fatal de la ciudad, contra los 20.000 hombres ingleses que intentaban un saqueo en la Coruña.

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