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La UE acuerda una prorroga del Brexit hasta el 22 de mayo

Los veintisiete acuerdan una prórroga del Brexit hasta el 22 de mayo

Los líderes de la Unión Europea otorgaron el jueves al Reino Unido una extensión a su salida del bloque, programada en ocho días. Se permitirá a Gran Bretaña posponer Brexit hasta el 22 de mayo si la primera ministra, Theresa May, logra que los legisladores británicos aprueben su impopular acuerdo de salida con la UE. Si no puede, se le dará un retraso más corto, hasta el 12 de abril, para “indicar un camino a seguir”. La aprobación unánime por parte de los 27 líderes de la UE (menos Gran Bretaña) fue necesaria para el retraso y las discusiones en la sede de la UE en Bruselas se prolongaron hasta tarde.

El presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, dijo que la demora significa que “la fecha límite” en la que Gran Bretaña saldrá del bloque sin un acuerdo ha sido pospuesta. “Lo que la decisión hoy subraya es la importancia de que la Cámara de los Comunes apruebe un acuerdo con Brexit la próxima semana para que podamos poner fin a la incertidumbre y salir de una manera fluida y ordenada”, dijo May en un comunicado.

Sin embargo, el Parlamento británico ha rechazado dos veces el acuerdo de mayo con la UE, y las encuestas muestran que el público británico, no solo los legisladores, sigue estando profundamente dividido al abandonar la UE. “No hay una sola voluntad de la gente sobre Brexit”, dijo Sara Hobolt, profesora de política europea en la London School of Economics. “Lo único en lo que la gente parece estar de acuerdo es que el gobierno está haciendo un trabajo terrible para manejarlo”.

Se espera que mayo les pida a los legisladores que voten sobre su trato por tercera vez la próxima semana. Dijo en una breve declaración dirigida al público británico el miércoles por la noche que una demora en el Brexit era un “asunto de gran arrepentimiento personal”. “De esto estoy absolutamente seguro. Usted, el público, ha tenido suficiente”, dijo. “Solo quieres que continuemos con eso y eso es lo que estoy decidido a hacer”.

Sin embargo, May se enfrenta a otro obstáculo parlamentario antes de que pueda hacer eso: el presidente de la Cámara de Representantes, John Bercow, dictaminó que su acuerdo con la UE tendría que haber cambiado significativamente para justificar que los legisladores voten por tercera vez. Agregando una mayor presión en mayo, la UE ha dicho que no está dispuesta a renegociar ese acuerdo, que fue el producto de dos años de discusiones de ida y vuelta.

Ambas partes están tratando de evitar un Brexit “sin acuerdo”, la posición legal por defecto si no se llega a un acuerdo antes del 29 de marzo. Bajo un Brexit “sin acuerdo”, la legislación de la UE adoptada por Gran Bretaña durante décadas cubre una amplia gama de temas relacionados con la política de transporte. Los derechos de los trabajadores, desde la seguridad hasta la salud pública, se evaporarían de la noche a la mañana.

Una petición solicitando en mayo que cancele unilateralmente el Brexit revocando el Artículo 50, la legislación nacional que lo respalda, recibió el jueves más de un millón de firmas. El gran volumen estrelló la página web del Parlamento. También significa que los legisladores están obligados a debatir formalmente la medida, aunque no es legalmente vinculante.

El resultado de las negociaciones y los votos del Brexit que se llevarán a cabo durante la próxima semana también podría determinar si May es expulsada del poder y si se convocan elecciones generales.