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Las aplicaciones de las impresoras 3D en la medicina

Los avances de la tecnología no dejan de sorprendernos. Hoy día las impresoras 3D pueden realizar recreaciones de cualquier cosa que plasmar prototipos de productos y muchas cosas más, pero de todas las aplicaciones, la más sorprendente se da en el área de la medicina.

Miles de especialistas en todo el mundo están atentos a la evolución de este recurso tecnológico que tiene el potencial de revolucionar el campo médico.

¿Conoces como se aplica la impresión 3D en el campo médico? ¿Sabes algo de bioimpresión? Pues hoy conocerás un poco más sobre el tema y podrás maravillarte con uno de los más grandes avances tecnológicos y su aplicación en la restauración de la salud en los seres humanos.

¿Qué hace una impresora 3d?

Básicamente, una impresora 3D funciona replicando un diseño 3D producido por un ordenador. La réplica se produce generando una maqueta volumétrica que traspasa a la tercera dimensión un archivo digital que antes solo podía visualizarse en dos dimensiones en la pantalla de un ordenador.

Impresoras 3d dentales
Impresora 3D dental. Imagen del Instituto Dental Knotgroup.

Esto ha permitido el desarrollo de prototipos de producto a un costo reducido y además ha permitió el desarrollo de aplicaciones en campos como la medicina.

5 aplicaciones de las impresoras 3D en la medicina

Audífonos

Actualmente, imprimir aparatos para personas con problemas de audición es una  realidad. En realidad no es nada nuevo, se hace desde 1995 a nivel industrial y toma solo una hora y media producir 30 dispositivos.

Piezas dentales

Imprimir piezas para prótesis dentales mejora su calidad y realismo, además de hacer su producción mucho más ágil. Esta sería la base del funcionamiento de los alineadores invisibles que se han hecho populares a nivel mundial.

Huesos

Hace poco tiempo, una se realizó la primera cirugía que incluía huesos de características similares a los humanos. Ocurrió en Estados Unidos, donde el paciente fue sometido a una cirugía para sustituir el 75% de su cráneo por un implante de material biocompatible.

Prótesis

De forma similar, una mujer recibió el primer trasplante de mandíbula, realizado con una impresora 3D en titanio. Una esperanzadora noticia para miles de pacientes con deficiencias congénitas, falta de miembros, etc.

Protesis en impresora 3D
La prótesis realizada por los alumnos del centro en la impresora 3D. Foto: Colegio Europeo de Madrid.

Células madre

La universidad Universidad Heriot Watt de Escocia ha logrado producir racimos de células madre, comenzando el camino hacia el perfeccionamiento de la impresión biológica.

¿Es la bioimpresión el futuro de la medicina?

Sabiendo la larga lista de espera que implica un trasplante de órganos y que muchas personas los necesitan con rapidez  ya que su vida depende de ellos, los científicos se han enfocado en el perfeccionamiento de la bioimpresión, una técnica basada en la impresión 3D utilizando células humanas, algo que ya es posible, pero que apenas comienza a tomar forma.

Estamos lejos de poder imprimir un órgano funcional con material biológico humano, pero en el futuro, esa puede ser la respuesta a la necesidad de miles de personas alrededor del mundo que se encuentran en espera por un trasplante de órganos.

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