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Chiberia frio pola en Chicago

El vórtice polar podría estar causando ‘temblores de escarcha’ en Chicago

La estación local de noticias WGN informó hoy (30 de enero) que sus espectadores habían escuchado “terremotos de escarcha” en la ciudad durante la noche. Y aunque los informes en Chicago aún no están confirmados, los terremotos helados son realmente una cosa real.

Los temblores de escarcha o “crisoseismos” se producen cuando el agua atrapada bajo tierra se congela repentinamente a medida que la temperatura desciende, lo que hace que se expanda. (El agua se expande a medida que se congela .) Toda esa agua subterránea que se expande rápidamente puede dividir las rocas y poner tensión en el suelo, causando fuertes explosiones.

Los terremotos helados son eventos bastante raros y difíciles de identificar positivamente. Una gran explosión que sacudió el noroeste de Calgary, Canadá, en 2014 se atribuyó ampliamente a un fuerte crisismo, pero los investigadores nunca lo confirmaron como la causa.

Charles Mott, un meteorólogo de la oficina del Servicio Nacional de Meteorología (NWS, por sus siglas en inglés) que presta servicio a Chicago, dijo a Live Science que no ha escuchado personalmente ningún terremoto de heladas en los últimos días, pero agregó que “eso tiene que ver con estar adentro todo el día”.

Pero Mott dijo que ha habido algunas conversaciones sobre la posibilidad de que estén en la oficina y que no tiene motivos para dudar del informe de WGN.

Para que se produzca un temblor de heladas, se requieren al menos tres condiciones, según “Frost Quakes: Forecasting the Unanticipated Clatter”, publicado en línea en 2015 en la revista de meteorología Weatherwise . Primero, la lluvia o el deshielo saturan el suelo con agua. En segundo lugar, hay poca o ninguna nieve en el suelo, que de otra manera cubre el suelo y lo protege de los cambios bruscos de temperatura. En tercer lugar, la temperatura desciende rápidamente, congelando la tierra.

Existe alguna evidencia de que los terremotos helados se han vuelto más comunes recientemente, al menos en el área de Toronto. Los autores de “Forecasting the Unanticipated Clatter” publicaron un artículo diferente en línea en junio de 2016, sugiriendo que este aumento podría ser el resultado del cambio climático .

Las masas de aire más cálidas y húmedas se han vuelto más comunes en el área durante el invierno, dejando el suelo húmedo y libre de nieve. Cuando esas masas de aire se vuelven frígidas, pueden producirse temblores de escarcha.

No está claro si se producen temblores de heladas en otras partes de las áreas afectadas por el actual evento de vórtice polar . Pero los meteorólogos en la oficina de Grand Forks, Dakota del Norte, NWS se rieron cuando Live Science se contactó con la pregunta y dijeron que nunca habían escuchado el término “terremoto de escarcha”. (Los “crioseismos” sonaron, dijo un pronosticador, pero no estaba seguro de los detalles y “tendría que buscarlo en Google, igual que usted”).

Brent Hewett, un meteorólogo en la oficina del NWS en la región de Twin Cities de Minnesota, dijo que no se han reportado crioseismos en esa área, probablemente porque hay nieve en el suelo.