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China aluniza en la cara oculta de la Luna

La sonda china Chang’e 4 realiza un alunizaje histórico en la cara oculta de la Luna

La sonda china Chang’e 4 se ha convertido en la primera en alunizar en la cara oculta de la luna, según los medios de comunicación estatales, en un gran salto en la exploración del espacio.

La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA, por sus siglas en inglés) alunizó la sonda robótica Chang’e 4 en la inexplorada cuenca del Polo Sur-Aitken, el cráter más grande, antiguo y profundo de la superficie de la luna.

Los primeros informes de un alunizaje exitoso provocaron confusión luego de que los medios estatales China Daily y CGTN eliminaron los tweets que celebraban la misión. El tweet de China Daily dijo: “El Chang’e 4 de China aterrizó en el otro lado de la luna, inaugurando un nuevo capítulo en la historia de exploración lunar de la humanidad”.

La confirmación oficial del alunizaje se produjo dos horas después a través de la emisora ​​estatal CCTV, que dijo que el explorador lunar había tocado tierra a las 10.26 a.m. (2.26 a.m. GMT). Global Times, propiedad del partido comunista, también dijo que la investigación había “logrado con éxito el primer alunizaje suave” en el otro lado de la luna.

Una imagen tuiteada por la versión en inglés de CCTV mostró el primer plano de cerca de la superficie lunar lejana .

La misión tiene como objetivo tomar medidas detalladas del terreno y la composición mineral de la luna. Se cree que la cuenca de Aitken se formó durante una colisión gigantesca muy temprano en la historia de la luna. Es probable que la colisión haya arrojado material desde el interior de la luna, lo que significa que Chang’e 4 podría proporcionar nuevas pistas sobre cómo se formó el satélite natural.

Malcolm Davis, analista senior en estrategia y capacidad de defensa del Instituto Australiano de Política Estratégica, destacó el exitoso alunizaje como una “gran pluma en el límite de China”.

“Hay mucha geopolítica o astropolítica sobre esto, no es solo una misión científica, se trata del ascenso de China como superpotencia”, dijo Davis. “Hay mucho entusiasmo por el programa espacial en China. Hay mucho nacionalismo en China, ven el papel de China en el espacio como una parte clave de su ascenso “.

El alunizaje fue recibido como “un logro impresionante” por el administrador de la NASA, Jim Brindestine.

Un portavoz de la Agencia Espacial Australiana dijo que la agencia no tenía comentarios sobre la misión, excepto felicitar a China por el éxito del alunizaje y “desearles lo mejor”.

Davis dijo que el exitoso alunizaje de China podría “incendiar a los estadounidenses”, a quienes no les gusta la idea de que la próxima persona que ponga un pie en la luna sea un Taikonauta chino, ya que se les llama extraoficialmente.

“Me imagino que veremos un anuncio de que los chinos tienen la intención de enviar a Taikonauts a la luna para el 2030”, dijo Davis.

Chang’e 4 entró en un camino elíptico alrededor de la luna el fin de semana, llegando a 15 km (9 millas) de la superficie.

Las naves espaciales han tomado fotos del otro lado de la luna antes, pero ninguna ha alunizado. La medida marca un paso hacia la ambición de China de convertirse en una potencia líder en exploración espacial junto con los Estados Unidos y Rusia.

Davis dijo que las ambiciones extraterrestres de China parecían estar impulsadas por múltiples factores, incluido el deseo de un dominio militar del espacio. Otras motivaciones incluyen el acceso a la vasta riqueza de recursos proporcionada por la luna y los asteroides, en particular el helio-3, que se cree que existe en gran abundancia en la luna, y también que el dominio de la región sería un signo del creciente poder de China.

“China ha sido muy clara en su comprensión de esto. Han comparado la luna con el mar del sur de China y Taiwán, y los asteroides con el mar del este de China. Están haciendo una comparación geopolítica muy clara con lo que está sucediendo con el espacio y debemos prestar atención a eso”.