Presidentes de Estados Unidos con gusto por el poker

Poker

En 2007, mientras estaba en campaña, un periodista le preguntó a Obama si tenía algún talento oculto. “Soy un jugador de póker bastante bueno”, respondió con una sonrisa. La respuesta fue sincera. Como joven senador de Illinois, el futuro presidente estadounidense jugaba regularmente al póker con los funcionarios electos, sin importar si eran republicanos o demócratas. Solo se cambiaron unos pocos cientos de dólares durante estos juegos de bajo riesgo. Sin embargo, después de ser elegido presidente, Barack Obama nunca volvió a hablar públicamente sobre su gusto por el póker.

El presidente Obama no fue el primer presidente de la Casa Blanca en sentir pasión por el póker. Muchos de los presidentes jugaban: Abraham Lincoln, Ulysses Grant, Theodore Roosevelt, Franklin Roosevelt, Lyndon Johnson y Harry Truman. La mayoría de ellos, como Lyndon Johnson o los Roosevelt, jugaban al póker de forma puramente recreativa. Algunos se tomaron el juego más en serio y tomaron mayores riesgos, como fue el caso de Richard Nixon y Dwight Eisenhower. Y en algunos casos, el póker ha tenido una influencia, directa o indirecta, en sus carreras políticas y en el destino de Estados Unidos.

Desde 1933, al comienzo del primer mandato de Franklin Delano Roosevelt, la cantidad de presidentes de Estados Unidos que declararon el póker como un pasatiempo se podía contar con una mano. El instigador del New Deal jugaba regularmente al Stud por pequeñas sumas, y los familiares de Franklin Delano Roosevelt reconocieron que era un jugador decente. Sin embargo, Roosevelt vio el póker principalmente como una forma eficaz de aliviar el estrés inherente a la naturaleza de su trabajo.

No faltan anécdotas sobre la afición particular de Roosevelt. Algunos son dudosos, como el sonido de fichas que se pudo escuchar de fondo en algunos de sus mejores discursos por radio. Otros, sin embargo, son bastante serios, como lo demuestra una partida de póker que organizaba todos los años para la noche de la última sesión del Congreso. La designación del ganador de la noche fue algo peculiar: había que poseer un máximo de fichas en el momento de la clausura de la sesión, que era una regla que Roosevelt aprovechaba ocasionalmente. Cuenta la leyenda que Roosevelt recibió una llamada telefónica informándole sobre el final de la sesión, pero contrariamente a la costumbre, ocultó la información a sus oponentes para extender la velada ya que tenía pocas fichas. Solo unas horas más tarde, cuando las tornas habían cambiado y Franklin Delano Roosevelt acumuló su stack, fingió haber recibido la llamada telefónica, asegurando una victoria sin el conocimiento de sus oponentes. Inevitablemente descubrieron su engaño al día siguiente, pero ya era demasiado tarde.

En 1944, con Estados Unidos todavía en medio de la Segunda Guerra Mundial, Roosevelt fue elegido por cuarta vez a pesar de un estado de salud en declive. Ninguno de sus predecesores fue elegido por más de dos mandatos, y una ley actual prohíbe a los presidentes servir más de dos mandatos. Roosevelt  no obtuvo su cuarto mandato. Un par de meses después de su toma de posesión, a primeras horas de la tarde del 29 de marzo de 1945, el presidente sufrió una hemorragia cerebral de la que no se recuperó.

El vicepresidente Harry Truman solo llevaba 82 días en el cargo cuando Franklin Delano Roosevelt  falleció. El 29 de marzo, dejó el Senado y se estaba preparando para reunirse con el presidente de la Cámara y otros colegas para tomar una copa y jugar al póker. Las festividades finalmente se pospusieron después de que un mensaje urgente le indicara que fuera a la Casa Blanca. Una vez allí, la Sra. Roosevelt le informó de la muerte de su esposo. ¡Terrible pleonasmos! dijo Truman antes de darse cuenta de que era un momento inoportuno para decir eso en presencia de la Primera Dama.

Este mismo argumento de la válvula antiestrés también fue mantenido por los biógrafos de otro gran entusiasta del póker y los juegos: Winston Churchill. Gran admirador de Roosevelt, con quien había mantenido una correspondencia regular durante varios años, el Bulldog estaba considerablemente deprimido por la muerte de su homónimo en EE.UU en 1945, y también muy preocupado por sus consecuencias para el final de la Segunda Guerra Mundial y en general Estados Unidos-Gran. Relaciones de Gran Bretaña. Churchill se tranquilizó rápidamente con las buenas intenciones mostradas por Truman, quien obviamente estaba comprometido a continuar el trabajo de su predecesor. Los dos hombres llegaron a conocerse y, durante los meses siguientes, crearon lazos lo suficientemente estrechos hasta el punto de encontrarse ocasionalmente alrededor de una mesa de póker. En marzo de 1946, Sir Winston fue a Missouri para pronunciar un discurso ante una multitud de 40.000 personas. Fue uno de los discursos de posguerra más famosos de Churchill y compartió el mismo tren que Truman en el viaje de Washington a Missouri. ¿Y qué hacen los dos líderes más poderosos de su tiempo para superar el aburrimiento durante el viaje? ¡Jugar al póker!

Y para concluir nos quedamos con esta frase de Walter Matthau:

“Poker exemplifies the worst aspects of capitalism that have made our country so great.”

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