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Caza Europeo

España se une a la alianza franco-alemana para desarrollar el caza de nueva generación

España se ha unido a Alemania y Francia en la carrera por desarrollar un avanzado caza furtivo y aviones de combate para reforzar las capacidades de defensa de Europa. Los ministros de defensa de los tres países firmaron un acuerdo el lunes en el show aéreo de París para el proyecto que competirá con un plan liderado por los británicos para desarrollar un nuevo avión de combate, lanzado el año pasado.

El Sistema de Combate Aéreo Futuro o FCAS, presentado ante el presidente francés Emmanuale Marcon, prevé un luchador de la próxima generación que trabaje junto con sofisticados drones para vencer a las defensas enemigas avanzadas. Airbus, el fabricante de aeronaves europeo y la francesa Dassault Aviation, presentaron una propuesta que podría ver los primeros vuelos de prueba de un demostrador en 2026.

La ministra de defensa alemana, Ursula von der Leyen, describió el acuerdo como un “gran paso adelante” tanto para las fuerzas armadas alemanas como para la cooperación de defensa en Europa: “Este es un gran día para la unión de defensa europea porque es la primera vez que Lanzamos conjuntamente un sistema de combate aéreo europeo. El hecho de que España se une hoy subraya esto “. Añadió: “Hoy es [también] un gran día para la industria europea porque este sistema de combate aéreo impulsará la investigación básica y el desarrollo de sistemas que también beneficiarán a la aviación civil”.

Eric Trappier, presidente y director ejecutivo de Dassault Aviation, dijo que el programa “configurará el programa de combate aéreo militar más decisivo de Europa en las próximas décadas y resultará en un gran avance en la construcción de la soberanía de Europa”. Macron y la canciller alemana, Angela Merkel, anunciaron por primera vez planes para un programa de aviones de combate tripulados de próxima generación en julio de 2017. FCAS complementará y eventualmente reemplazará grandes partes de la flota actual de aviones, el francés Rafale y el Eurofighter Typhoon paneuropeo entre 2035 y 2040.

Sin embargo, el proyecto ha expuesto las opiniones divergentes de París y Berlín sobre las exportaciones de armas. El presidente francés Emmanuel Macron, la ministra de Defensa alemana Ursula von der Leyen, la ministra de defensa francesa Florence Parly y la ministra de defensa Margarita Robles en la ceremonia de firma En los últimos meses, los funcionarios franceses han presionado al gobierno alemán para que garantice que Berlín permitirá que los sistemas de armas desarrollados conjuntamente como FCAS se exporten a terceros países. Alemania tradicionalmente ha adoptado una línea más restrictiva en las exportaciones militares.

Los funcionarios franceses argumentan que tiene poco sentido invertir miles de millones de euros si no hay claridad sobre sí ya quién se puede vender el sistema. Funcionarios de ambos lados llegaron a un acuerdo preliminar este año que buscaba establecer un nuevo régimen de exportación, pero los detalles aún no se han resuelto. Un portavoz del Ministerio de Defensa alemán dijo el lunes que las directrices de exportación no formaban parte del acuerdo firmado en París. “Por supuesto, tenemos que reunirnos [en este asunto] en el contexto europeo y desarrollar una política correspondiente”, dijo.

La decisión de España de unirse a la alianza franco-alemana aumentará la presión sobre la iniciativa liderada por los británicos, llamada Tempest. El gobierno del Reino Unido anunció planes en julio pasado para invertir £ 2 mil millones con la industria en el proyecto, una medida ampliamente interpretada como un signo de la intención de Gran Bretaña de mantener su experiencia en combate aéreo de vanguardia a pesar del Brexit. El avión será construido por las compañías de defensa BAE Systems, Rolls-Royce, MBDA, la compañía de armas y el brazo británico del italiano Leonardo.