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Gasoducto Enagas

El gasoducto fantasma hispano-francés

El enlace de gas MidCat de 3.1B € tiene la bendición de Bruselas pero la oposición está aumentando. A menos de una hora en coche de Barcelona, ​​los postes amarillos marchan a través de un paisaje de árboles dispersos y arbustos espinosos, marcando el camino de un gasoducto subterráneo de gas natural.

Pero es un gasoducto a ninguna parte. No transporta ningún gas y termina lejos de su destino previsto en Francia. Puede permanecer vacío para siempre. A pesar del entusiasmo en Bruselas por intentar una segunda vez construir el gasoducto, la oposición al proyecto de € 3.1 mil millones conocido como MidCat está aumentando. ¿El problema? La mayor parte de los costos correrán a cargo de Francia, pero la mayor parte de los beneficios irán a España.

El reloj en la tubería está marcando. Se espera que los reguladores franceses y españoles tomen una decisión sobre el futuro de MidCat a principios del próximo año, lo que también determinará las posibilidades del oleoducto de obtener efectivo de la UE. También hay presión para avanzar mientras el comisario europeo de Acción por el Clima y Energía, Miguel Arias Cañete, español y fanático del proyecto, aún está en funciones.

Los promotores del proyecto dicen que el gasoducto es necesario para impulsar la seguridad energética regional y ayudar a la UE a integrar mejor su mercado de gas. Los opositores argumentan que es un desperdicio de dinero en un área que ya está bien abastecida con gas y no es adecuada para los esfuerzos de la UE para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

La sección de tuberías cerca de Barcelona se construyó en 2011-2012 cuando se inició el proyecto. Para Marcelino Oreja , el CEO del operador de gas español Enagás, el problema no es el costo a corto plazo, sino que argumenta que debe considerarse como parte de la construcción del proyecto europeo. “Cuando la UE promovió el mercado único de bienes y servicios, invertimos en ferrocarriles”, dijo. “Ahora tienes muchos ferrocarriles que conectan los países. Lo mismo debe pasar con la electricidad y el gas: se necesitan las redes físicas”.

Es más fácil decirlo que hacerlo

Es la segunda vez que los promotores del proyecto, Enagás y su homólogo francés, Teréga, intentan llevarlo a cabo. La sección del oleoducto cerca de Barcelona se construyó en 2011-2012 cuando se inició el proyecto, y se extiende por unos 80 kilómetros entre las regiones catalanas de Martorell y Hostalric.

Más tarde se archivó gracias al escepticismo francés, dejando a la sección ya construida abandonada y a los residentes enojados por la interrupción. Los promotores esperan una resurrección de MidCat, gracias al apoyo político y financiero de la Comisión Europea. El gasoducto se encuentra en la lista de proyectos de infraestructura preferidos de la Comisión, y Bruselas ya ha pagado alrededor de € 7 millones para estudios de preconstrucción.

MidCat se lanzó inicialmente como parte del esfuerzo más amplio de la UE para reducir la dependencia del bloque de las importaciones rusas de energía mediante el envío de más gas desde la península ibérica al resto de Europa, pero Oreja argumenta que el gas podría fluir en ambos sentidos: enviar gas natural licuado (GNL) o gasoducto desde Argelia a Francia, y envío de gas ruso desde Francia a España.

“Lo importante es tener ambas alternativas porque eso es lo que mantendrá el gas barato”, dijo Oreja, señalando que los precios del gas español son más altos que los franceses. A diferencia de hace unos años, el megaproyecto ahora se divide en dos partes para hacerlo más digerible. La primera parte se llama South Transit East Pyrenees, o STEP, y está destinada a continuar la línea abandonada existente en Francia por 120 km, a un costo de aproximadamente € 440 millones.

Francia cubriría dos tercios de eso. El objetivo es que la construcción comience el próximo año y esté terminada para 2022. Seguiría la segunda mitad más cara de MidCat, que incluye reforzar unos 800 km de la red de gas en Francia. El proyecto completo apunta a agregar alrededor de 7,5 mil millones de metros cúbicos de capacidad transfronteriza, duplicando aproximadamente la cantidad de gas que puede fluir entre los dos países.

Los operadores de gas esperan obtener dinero de la UE a principios del próximo año para ayudar a construirlo

Antes de eso, sin embargo, los promotores de proyectos necesitan obtener la luz verde de los reguladores de energía franceses y españoles. Se espera una decisión para fines de enero, pero no parece prometedora. Aunque Bruselas respalda el proyecto, un informe preparado para la Comisión en 2017 cuestionó la validez económica de MidCat. Encontró que los costos del proyecto son más altos que sus beneficios asumidos en la mayoría de los escenarios.

El regulador francés CRE también se ha opuesto repetidamente a MidCat. En 2016 expresó “reservas muy fuertes”, mientras que en un informe de julio ,  el regulador dijo que “en todos los casos, los beneficios económicos de [MidCat] se ubicarán exclusivamente en la Península Ibérica”.

También hay señales de precaución por parte del nuevo gobierno socialista de España

En una cumbre energética de julio entre Francia, España y Portugal, el presidente francés, Emmanuel Macron, dijo que el enlace de gas podría considerarse solo si tiene sentido económico y el consumo de gas sigue siendo significativo. “La opinión francesa es que no necesitamos MidCat porque el sistema de interconexión a través del sur de Francia es lo suficientemente bueno”, dijo Pierre Chareyre, vicepresidente ejecutivo de la compañía energética francesa Engie.

Oreja dijo que MidCat aumentará la seguridad de suministro del bloque, argumentando que la capacidad adicional podría ser útil. “Nunca construimos infraestructura para uso promedio”, dijo. “Si construye sus baños en su hogar según el uso promedio, tendrá un baño en toda la casa, pero los construirá en su casa para una demanda máxima”.

Pero Chareyre dijo que si Europa necesita más LNG, hay formas más fáciles y baratas de obtenerlo. “Tienes mucha capacidad no utilizada en el norte de Europa para importar GNL, incluidas las terminales francesas, que está más cerca de los centros de consumo”, dijo. “¿Por qué utilizar una ruta más larga para importar GNL a través de España en lugar de importarlo a través de Francia y el Reino Unido?”

Por otro lado, Teresa Ribera, la nueva ministra para la transición ecológica del Gobierno de España, dijo que tiende a ser “extraordinariamente cautelosa” sobre las nuevas inversiones en gas hasta que España descubra cuánto puede depender del gas a largo plazo, ya que es una Transición de combustible a un futuro energético más verde.

El proyecto también ha enfurecido a las ONG

“Si se construyera, dañaría el clima, desperdiciaría de forma masiva los subsidios de los contribuyentes, generaría precios más altos para los consumidores, no aumentaría la seguridad energética y apenas se utilizaría”, dijo Antoine Simon, activista de Friends of the Earth Europe. “Cañete inexplicablemente ha puesto su peso detrás de este dudoso gasoducto, pero ya es hora de que retire el apoyo de la UE y dinero de él”.

La Comisión dijo a principios de este año que Bruselas no tiene planes de retirar a MidCat de su lista de proyectos prioritarios de infraestructura energética, a pesar de los llamamientos de algunos eurodiputados. Pero en un momento en que los proyectos de combustibles fósiles se ven con un escepticismo creciente, los artículos caros como MidCat se enfrentan a una venta difícil. “Ningún proyecto de infraestructura en la industria del gas es fácil ahora”, dijo Oreja. “Somos conscientes de eso”.